一波中特料:7Edu創始人劉君:看起平平無奇的美國“差生”是如何逆襲藤校的?

陳晨 · 2019-04-30 13:07:53 ·產經

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7Edu創始人劉君:看起平平無奇的美國“差生”是如何逆襲藤校的?

【本專欄系硅谷教育機構 7EDU 創始人劉君在鈦媒體開設的獨家專欄,專注于赴美留學行業和教育方法論?!?/p>

鈦媒體注:本文系鈦媒體獨家企業家專欄的第六篇。作者劉君老師是資深留學教育工作者,在北美創辦了 K12 在線教育公司 7EDU。十多年的境外教學生涯,讓她擁有了一套獨特的“方法論”,希望用中西方最優秀的教育理念和教育方法幫助更多的K12學生。在上一篇專欄中,劉君分享了家長應當做好“披著羊皮的虎爸媽”,本文系「Jun老師專欄」的第六篇。關注「Jun老師」即可訂閱該專欄。

如果有得選,可能沒人想當“差生”。

對于父母來說,自己的孩子被冠以差生之名,更是令人寢食難安,仿佛未來蒙上陰影,在人生的起跑線上后繼乏力。

然而這些所謂的“差生”,就應該放棄努力,接受命運嗎?難道藤校、世界前50的學校,就一定只會接受成績全A的學生嗎?我并不這么認為。世俗意義上的差生,也可能是缺乏引導的璞玉;名校在挑選學生時,想法也并不這么扁平。

在過去的教育經歷中,我經歷過不少看似“差生逆襲”或“看似平平無奇,最終進入哈佛”的故事,但它們的核心,都是有耐心、有方法的父母和老師,和仍舊對生活、對自己充滿信心的孩子。

傳說中的“逆襲”,到底靠的是什么?我想通過三個案例,分別談談我的看法。

案例一:沒有“生活追求的孩子”,到底怎么了?

我想說的第一個案例中,小孩父母找到我們的時候,這個孩子的形象是:沒有自我推動力,沒有自我要求,沒有動力。

一個家境很好的孩子,卻連高中畢業都成問題。

父母很憂心,希望能至少給這個看起來對生活沒有追求的孩子找到一些保底選項。但我們在思考,孩子真的是對生活一點追求都沒有嗎?

在交流中,我們發現他其實不是沒有追求,而是他真正的追求不受父母支持,一直在被打壓。他的興趣在于藝術,可是父母都是商科背景,希望他也能走這條更有“飯碗”的道路。

7Edu創始人劉君:看起平平無奇的美國“差生”是如何逆襲藤校的?

我們既能理解孩子,也能理解父母的擔憂。在多方權衡之后,我們幫他敲定了一個結合藝術和商科的專業。藝術不是不能追求,但是藝術也不僅僅是有關創造本身,對于孩子來說,能夠深入參與藝術行業讓他感到興奮,對于家長來說,這也是更能理解的選擇。

但這時他的GPA已經很低了。我們建議他在社區大學選修了額外的課程,提升GPA;又給他介紹了一個NYU的老師,協助他準備自己的作品集(portfolio),展現他對藝術的興趣;另一方面,再安排他參與了有關商業領導力的一些暑期活動。

在找到他的熱情與現實的結合點,輔以全方位體現他的能力與熱愛的種種方式,最終這個幾乎連父母都要放棄的小孩進入了紐約大學,在得以實現夢想的同時,也有了很好的平臺和基礎。

案例二:不要折斷天使的翅膀

第二個案例里的小孩的父母來找我們的時候,覺得他們的孩子有點“瘋了”。

這是個很喜歡音樂的小孩,也立志要從事音樂行業,可是他……五音不全。他父母說,“從小到大他從來沒有開口唱過一首歌,現在他竟然要學音樂?”

乍一聽,可能是孩子不負責任地突發奇想,但是仔細了解過他的成長經歷后,我們真正理解了音樂對他的意義:這個孩子是新移民,性格孤僻,不愛說話,音樂是他的避風港,給了他很多的安慰和鼓勵。

而他認為自己能夠走音樂這條路,也有一點受美國大環境影響——“If you have a dream,go for it. If you’re crazy for it, you will do it. if you do it,you can make it”,大意就是有夢就去追,努力追了就能圓夢。這樣的雞湯也許有一點激勵作用,但是在這個孩子的情形下,就是鼓勵他非常不切實際地去追夢。孩子的偶像是周杰倫,他會跟我們說“周杰倫沒上過大學都可以做音樂、可以成名,為什么我不行?”

7Edu創始人劉君:看起平平無奇的美國“差生”是如何逆襲藤校的?

但是怎么辦呢,我們要直接跟孩子說“你五音不全,從沒唱過一首歌,這是不可能的”嗎?

這無異于直接折斷天使的翅膀。

我們的選擇是,通過職業性格測試、以及一些暑期活動,幫他確定了一個比較特殊的專業:Music therapy,即音樂治療,心理學中的一個分支。這個專業主要是通過音樂和心理學聯系去治療抑郁癥等心理疾病。

在這些實踐和實習活動中,由于能夠通過音樂來幫助很多人,這個孩子獲得了極大的成就感。

另一方面,由于他非常內向,不愛說話,在實習后期,我們還安排他擔當其他學生的“導師”。把他們安排在一張長桌子的兩頭,讓他給其他孩子講解實習需要注意的事項,給出指導和建議。在這種不知不覺的鍛煉中,他的性格也變得更加開朗、甚至對演講產生了興趣。

這也給這個故事帶來了一個很有趣的轉折:一個內向孤僻的小孩,在找到了自己的人生定位及愛好后,愛上了辯論,進入了辯論隊。他的申請季剛結束,已經拿到幾個美國前三十學校的錄取,我對他信心十足,很有可能進入藤校。

孩子是天使,有自己的夢想。這些夢想有時不切實際,而我們做的,就是去幫助這些看起來不切實際的夢想真實落地。

案例三:亡羊補牢,為時未晚

第三個案例有關一個盲目跟風,但及時回頭的故事。

進入21世紀以后,互聯網時代造就了很多神話,計算機相關專業也成了香餑餑。這個案例里的孩子就是如此,他三年前來美的大陸學生,對Computer Science(計算機科學)非常崇拜,希望能讀這個專業。

然而實際上,他來美國這幾年,學業上一直有一點困難,SAT大概是1300分左右的水平。另一反面,我們對他的評估是,他動手能力、執行能力較強,創造性、邏輯思維能力較弱,相比CS專業,機械工程更適合他,也可以申請到更好的學校。

但這個決定不可能由我們來做。我們做的,是給他安排了CS的AP課程,他在上了幾個月之后發現自己的確跟不上課程進度;與此同時,我們給他準備了個性化的課外活動,培養他對其他專業的興趣,同時為未來申請做準備。

這樣雙管齊下,他很自然地自己體會到,自己適合的專業是什么。最終,他進入了美國前五十的學校,比他和他父母的預期都要強上不少。

案例四:迷茫藝術生的逆襲之路

第四個案例也是一個典型的“最后時刻逆襲”案例。

去年申請季開始一半時,有一個學生自己找到我們。她SAT只有1000出頭,數學水平很低,GPA 3.0剛出頭,學術上競爭力差強人意。目標也不明確:父母想讓她選擇商科,可是這個孩子從小喜歡畫畫,父母又無論如何都不讓孩子學藝術類。

學生找到我們的時候,已經和很多家機構溝通過,最后決定在關鍵的時候選擇我們。

這個學生的學術競爭力實在差強人意,但這并不代表她想進入好大學這是一件不可能做到的事。畢竟好的大學申請不僅僅只有分數,還有能夠充分展示個人特質和人生目標的輔助材料。只要有好的申請策略,不盲目堆砌華麗的辭藻和簡單的羅列成就,保證真實而有特點,就能帶來一份好的大學申請porfolio。

我們首先幫她重新做了定位:根據她的測試結果,比起商科,不如往Social Science的方向發展,也可以考慮社會服務這一專業,同時選繪畫或者其他藝術專業做雙專業。

這樣她既不用面臨商科的“數學地獄”,也打開了就業面。再者,因為這兩個專業都不算非常熱門的專業,也就避開了“扎堆”現象。同時也符合她情感細膩,有同理心,又有創造力的特點。

在時間緊湊的2-3個月的時間里,我們不斷發掘她的性格特點和長處,幫助她一起完成了數十篇多篇文書寫作。文書里結合了她的個人成長經歷、對做志愿者和對藝術的熱情、以及未來的人生目標。 同時還針對每所大學不同的風格,對文書的內容、網申的回答都做了精心的調整。

除了文書,我們還建議學生利用自己的視頻剪輯的特長,制作了一個展示自己做志愿者活動的影片;另外,她在這個過程中完成了個人網站,把以往所有的藝術作品都放在了網站上。 最后,這個孩子成功進了前50名的大學。在申請以前,這是她和她的父母想都沒有想過的好結果。

7Edu創始人劉君:看起平平無奇的美國“差生”是如何逆襲藤校的?

故事之外的教育邏輯

如果細細思考這些案例,會發現他們之間都有一些內在的相似之處,也體現出大學申請乃至教育中的一些重要原則,我在此稍作總結:

1.找到定位

在這幾個案例中,不管是孩子個人的定位,還是專業定位,都非常重要。

孩子的個人定位,需要通過對他/她的特質進行全面的了解和分析。這樣既能更好地和孩子溝通、交流,也能幫助我們找到孩子的閃光點,提煉出動人之處。

對于很多家長來說,他們會忽略的一點還有,專業定位也非常重要——不僅僅是因為它決定了孩子未來數年的學習經歷,還因為這決定了孩子是和什么樣的人在競爭。以CS改成ME的案例為例,假如孩子選擇了CS,那么不僅僅是選擇了自己不適合的專業,還把不夠合適的自己放進了一個有大量有相關經驗和熱情的applicant pool(申請池)中,這對好的申請結果也非常不利。

2. 延伸是一個很好的方法

延伸也是這些案例里的一個共性。

延伸,意味著在孩子過去的經歷和已有的優勢中,找到適合他的專業方向和定位,既可以是兩種行業的結合,也可以是鼓勵孩子考慮雙專業。

比如音樂和心理學的結合,藝術和商業的結合,都是通過這個方法完成的。這需要和孩子耐心的溝通、深刻理解他們真實的喜好和特點,更需要有足夠的教育和社會經驗,去給他們提供合適的指導和專業方向的選擇。

3. 申請文書非常重要

另一點,則隱藏在這些案例之后。

在大學申請過程中,有這么多的學生申請同樣一所優秀的大學、一個久負盛名的專業,大家都有錄取標準以上的成績,課外活動也各有千秋,什么才能讓孩子脫穎而出?

申請文書。

相對于其他標準化的成績,落在紙面的活動和獎項,這是大學申請中唯一一個能夠讓錄取委員會對這個人產生深刻印象的東西。它可以說是大學申請的“圣杯”,能夠幫助孩子通往向往學府的最重要路徑之一。

我們花費大量的時間和精力來幫助孩子找到自己的定位、找到合適的專業,做好學業和課外活動上的多方準備,而這些最終落到紙上,就是人生故事與專業熱情的結合,讓他/她自然地對這個專業、這個學校產生了熱情,也有足夠優秀的資質。

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其實如果要總結這些教育故事,比起“逆襲”,我覺得它更像是“孵化”。

創業公司有孵化器,給他們提供資源、指導、資本,幫助他們快速成長。

而我們這些教育者,就像是搭建孩子的“夢想孵化器”,給他們提供我們的經驗、建議,幫助他們尋找屬于自己的夢想,真正理解它、實現它,在未來的廣闊世界中自由翱翔。



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